Muere Hermann Zapf, uno de los grandes maestros de la tipografía

Hermann Zapf (1918-2015), uno de los grandes creadores tipográficos contemporáneos falleció a los 96 años el pasado 4 de junio en Darmnstadt (Alemania). Fue el creador de tipografías tan populares como Optima, Palatino, Zapfino o Zapf Dingbats.

Hermann Zapf

Hermann Zapf, casado con la también tipógrafa y calígrafa Gudrun Zapf von Hesse, ha sido uno de los más prolíficos diseñadores de tipos de la historia más reciente. Creador de tipos altamente utilizados por todos y, como él mismo se quejaba, de los más copiados.

Su actividad se remonta a los años 50 hasta prácticamente la actualidad que con 96 años todavía permanencia activo creando nuevas tipografías como la Zapfino Arabic que desarrollaba junto a Nadine Chahine.

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Tipografías:
Aldus® (1954), Aldus Nova (2005), Aurelia™ (1983), Comenius® Antiqua BQ (1976), Edison™ (1978), Kompakt™ (1954), Marconi® (1976), Medici® Script (1971), Melior® (1952), Noris Script® (1976), Optima® (1958), Optima nova (2002), Orion™ (1974), Palatino™® (1950), Palatino nova (2005), Palatino™ Sans (2006), Saphir™ (1953), Sistina® (1950), Vario™ (1982), Venture™ (1969), Virtuosa® Classic (2009), Linotype Zapf Essentials™ (2002), Zapfino® (1998), Zapfino Extra (2003), ITC Zapf Chancery® (1979) ITC Zapf International® (1976), ITC Zapf Book® (1976), Zapf Renaissance Antiqua™ (1984–1987), ITC Zapf Dingbats® (1978).

Optima

Optima

zapfino

Biografía
Hermann Zapf empezó su relación con la tipografía en 1934 como aprendiz y corrector de textos en la imprenta Karl Ulrich & Co. Un año más tarde ya se interesa por la caligrafía tras visitar una exposición de los trabajos del tipógrafo Rudolf Koch y leer The Skill of Calligraphy de Koch y Writing, Illuminating and Lettering de Edward Johnston.

En el año 1938, comienza a trabajar en el taller de Paul Koch en Fráncfort estudiando al mismo tiempo el arte de la imprenta y la grabación de punzones junto a August Rosenberg, que era un maestro grabador. Con la colaboración de Rosenberg, Zapf produce un libro de 25 alfabetos caligráficos, titulado Pen and Graver, y que fue publicado por Stempel en 1949.

Hermann Zapf publicó varios libros sobre el diseño, el dibujo de letras y la tipografía. Entre otros: Manuale tipographicum (1954); About alphabets, some marginal notes on type design (1960); Typographische Variationen (1963); Hunt Roman, the birth of a type (1965); Orbis Typographicus (1980); y Hermann Zapf and his design Philosophy, Society of Typographic Arts, Chicago (1987).

Sus tipografías Optima y Palatino han sido grandes éxitos en su carrera ya que se incorporaban en los primeros paquetes informáticos, pero a su vez también han sido de las más copiadas.

«Desgraciadamente, Palatino ostenta el triste récord mundial de ser la fuente tipográfica más copiada. No use Palatino ni otros diseños baratos ofrecidos bajo nombres extraños o como diseños similares. Use los diseños auténticos y originales».

El ejemplo más conocido es el de Monotype Book Antiqua, que se entrega con Microsoft Office y es considerada una copia de la Palatino. En 1993 Zapf abandonó ATypI (Association Typographique Internationale), por ver cómo sus propios colegas tenían una actitud hipócrita sobre el tema de las copias.

Además de muchos otros reconocimientos internacionales, recibido la Orden del Mérito de la República Federal de Alemania por «contribuir de forma excepcional al desarrollo de la tipografía». En la ceremonia de entrega se recordó cómo Zapf aceptó como calígrafo en 1960 realizar el Preámbulo de la Carta Magna de Naciones Unidas en cuatro idiomas.

Hermann Zapf escribió para Linotype su  autobiografía en la que relata toda su vida personal y tipográfica.
Recientemente se ha creado un crowdfunding en Kickstarter para producir su libreta de bocetos en edición facsímil de las obras maestra de caligrafía y pintura del maestro.
Hermann Zapf Kickstarter
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