Lisa Bu: Cómo los libros pueden abrirnos la mente

Hoy es el Día del Libro y, para conmemorarlo, hemos recuperado esta encantadora conferencia de TED en la que Lisa Bu (que se define como una lectora empedernida) nos cuentan las maravillas y diversidad de mundos que encontramos en la lectura. Nacida en Hunan (China), ha sido productora de talk shows y directora de contenido de medios digitales. Está vinculada a TED desde 2001, plataforma desde que la que trata de ayudar a la gente a encontrar estupendas historias de las que empaparse. Cuenta la suya propia en la siguiente charla, tan inspiradora como personal.

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0:11 Me entrenaron para convertirme en gimnasta durante dos años en Hunan, China, en los años 70′.Cuando estaba en primer grado, el gobierno quería transferirme a una escuela para atletas con todos los gastos pagos. Pero mi madre tigre dijo, “No”. Mis padres querían que me convirtiera en ingeniera, como ellos. Luego de sobrevivir la Revolución Cultural, creían firmemente que había solo un camino certero hacia la felicidad: un trabajo seguro y bien remunerado. Sin importar si el trabajo me gustara o no.

0:43 Pero mi sueño era ser una cantante de ópera china. Esta era yo, en mi piano imaginario. Una cantante de ópera debe comenzar a entrenarse desde muy joven para aprender las acrobacias, así que intenté todo lo que pude para ir a la escuela de ópera. Hasta le escribí al director de la escuela y al presentador de un programa de radio. Pero a ningún adulto le agradaba la idea. Ningún adulto me tomó en serio. Solo mis amigos me apoyaban, pero eran niños, sin autoridad, como yo. Así fue que a la edad de 15 años, sabía que ya era demasiado mayor para entrenar. Mi sueño nunca se realizaría. Temía, que durante el resto de mi vida una felicidad de segunda clase fuese lo único a lo que podría aspirar.

1:33 Y esto era tan injusto. Así que resolví buscar otra vocación. ¿Nadie a mi alrededor quería enseñarme? Bien. Recurrí a los libros.

1:44 Sacié mi sed por el consejo de mis padres con este libro por una familia de escritores y músicos [“Correspondencia en la Familia de Fou Lei”]

1:53 Encontré mi modelo a seguir en una mujer independiente cuando la tradición del confucianismo requiere obediencia. [“Jane Eyre”]

2:00 Y aprendí a ser eficaz de este libro. [“Más barato por docena”]

2:03 Y después de leer estos libros me inspiré para estudiar en el exterior. [“Obras Completas” de Sanmao (alias Echo Chan)] [“Lecciones de la Historia” de Nan Huaijin] Llegué a EE.UU. en 1995, y ¿cuáles fueron los primeros libros que leí aquí? Los que estaban prohibidos en China, por supuesto. “La Buena Tierra” trata de la vida campesina china. Y no es propaganda conveniente. Entendido. La Biblia es interesante, pero extraña. (Risas) Ese es un tema para otro día. Pero el quinto mandamiento para mí fue una revelación: “Honrarás a tu padre y a tu madre”. “Honrar”, me dije. “Es tan diferente, y mucho mejor que obedecer”. Así que se convirtió en mi herramienta para salir de esta trampa de culpa confuciana y para reiniciar la relación con mis padres. El encuentro con una nueva cultura también dio lugar a mi hábito de lectura comparativa. Brinda muchas perspectivas. Por ejemplo, al principio este mapa me pareció fuera de lugar porque esto es lo que los alumnos en China aprendían. Jamás se me había ocurrido, que China no tenía que estar en el centro del mundo. Un mapa implica la perspectiva de las personas. La lectura comparativa no es algo nuevo. Es una práctica común en el mundo académico. Hay hasta campos de investigación como religión comparativa y literatura comparativa. Comparar y contrastar, le ofrece a los académicos un entendimiento más profundo de un tema. Y pensé que si la lectura comparativa funcionaba para investigar, ¿por qué no hacerlo también en la vida cotidiana? Así fue que comencé a leer libros de a dos. Pueden tratarse de personas ─[“Benjamín Franklin” de Walter Isaacson] [“John Adams” de David McCullough]─ que estuvieron involucrados en un mismo suceso, o amigos con experiencias compartidas. [“Historia Personal” de Katharine Graham] [“La bola de nieve” de Alice Schroeder] También comparé la misma historia en géneros diferentes ─(Risas) [La Santa Biblia: Versión del rey Santiago] [“Cordero” de Christopher Moore]─ o historias similares en distintas culturas, como lo hiciera Joseph Campbell en su maravilloso libro [“El poder del mito” de Joseph Campbell] Por ejemplo, tanto el Cristo como el Buda pasaron por tres tentaciones. Para el Cristo, las tentaciones son económicas, políticas y espirituales. Para el Buda, son todas psicológicas: lujuria, temor y el deber social… Interesante. Si saben otro idioma, también es divertido leer sus libros favoritos en dos idiomas. [“El camino de Chuang Tzu” Thomas Merton] [“El camino del Tao” Alan Watts] En lugar de perderme en la traducción, encontré que se puede ganar mucho de ella. Por ejemplo, es a través de la traducción que me di cuenta que “felicidad” en chino literalmente significa “alegría rápida”. ¡Ja! Y “novia” en chino, literalmente significa “nueva madre”. Oh-oh. (Risas) Los libros me abrieron una puerta mágica para conectarme con personas del pasado y del presente. Sé que no volveré a sentirme sola o impotente nunca. Tener un sueño destrozado realmente no es nada comparado con lo que muchos otros han sufrido. He llegado a creer que la realización no es el único propósito de un sueño. Su propósito más importante es conectarnos con el lugar del que vienen los sueños, de donde viene la pasión, de donde viene la felicidad. Hasta un sueño destrozado puede hacer eso por Uds. Y es gracias a los libros, que hoy estoy aquí, feliz, viviendo nuevamente con propósito y con claridad, la mayor parte del tiempo. Por lo tanto, que los libros siempre los acompañen. Gracias. (Aplausos) Gracias (Aplausos) Gracias. (Aplausos)

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