La imprenta china de caracteres móviles de madera, patrimonio cultural inmaterial

En el distrito de Rui’an, situado en la Provincia de Zhejiang, se conserva una de las más antiguas técnicas tipográficas del mundo –la impresión con caracteres móviless de madera– que se usa para imprimir compilaciones de genealogías de clanes.

Los hombres aprenden a trazar y grabar en madera los caracteres de la lengua china para colocarlos luego en una plancha tipográfica e imprimirlos. Este quehacer exige abundantes conocimientos de historia y un gran dominio de la gramática del chino antiguo. Después de la impresión, las mujeres recortan el papel y proceden a su encuadernación hasta que las genealogías quedan acabadas. Los caracteres móviles se pueden volver a utilizar, después de haberlos desmontado de la plancha de impresión tipográfica.

A lo largo de todo el año, los tipógrafos transportan los juegos de caracteres de madera y el resto del material de imprenta a las salas de culto de los antepasados de las comunidades locales. Allí proceden a la compilación e impresión manuales de la genealogía del clan correspondiente. La finalización de la genealogía da lugar a la celebración de una ceremonia y los impresores la depositan en una caja cerrada con llave para preservarla.

Las técnicas de impresión con caracteres móviles de madera se transmiten memorística y oralmente en el seno de las familias. Sin embargo, la formación intensiva requerida, los bajos ingresos generados, la vulgarización de las técnicas de impresión digital y la menor afición a la elaboración de genealogías son factores que han provocado una rápida disminución del número de impresores artesanales. Actualmente, sólo quedan once personas de más de 50 años capaces de dominar el conjunto de las técnicas de impresión. Si este arte tradicional no se salvaguarda, está condenado a desaparecer en breve.

+info: http://www.unesco.org/

  • No había visto ese artículo. Es interesante.
    Pero yo me refiero a bastantes más años, ves estas muestras y parecen técnicas milenarias.

    No sé, a lo mejor le estoy echando demasiado imaginación y fantasía al tema. :)

  • Alfredo Lazo

    Si nacío sobre 80 años antes que la de Gutenberg y de Gutemberg, se conservan piezas impresas, me inmagino que de los chinos también se conservan piezas que se puedan datar. :)

  • Mira a ver que te parece esto: http://graffica.info/2010/03/26/la-imprenta-nacio

  • ¿Crees que este tipo de imprenta de tipos móviles no estaría funcionando anteriormente a la de Gutenberg?

    Es algo imposible de saber (creo) pero siempre han sostenido que ellos lo hicieron antes.