Ébola, de Daniel Berehulak inaugura PhotOn Festival

Cuando se cumple el primer aniversario de la declaración oficial de la epidemia de ébola en África occidental PhotOn Festival presenta en el IVAM la exposición Ébola de Daniel Berehulak, fotoperiodista australiano Premio Pulitzer 2015 y cuyo trabajo en Liberia para The New York Times ha sido premiado internacionalmente. PhotOn Festival produce la exposición de este trabajo que se muestra por primera vez en España, tras haber sido expuesto anteriormente en Nueva York. Berehulak impartirá una conferencia el 09/05 a las 17.30 h. en el Aula Magna de La Nau.  

Ébola, de Daniel Berehulak inaugura PhotOn Festival

1.- Monrovia, LIBERIA – 5 de septiembre 2014: James Dorbor, de 8 años de edad es trasladado por los sanitarios al centro de tratamiento de ébola de la zona. Los trajes que llevaban los sanitarios no estaban cubiertos por el cuello, por lo que agarraron al muchacho de cada brazo y lo ingresaron en la clínica. Poco después James falleció.

La exposición, que permanecerá abierta del 28 de marzo al 24 de mayo, muestra 50 imágenes tomadas durante los 100 días que Daniel Berehulak trabajó cubriendo la crisis por la epidemia del ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea para The New York Times. Además, Berehulak recientemente Premio Pulitzer 2015, impartirá una conferencia el 09/05 a las 17.30 h. en el Aula Magna de La Nau

«Aterricé en Monrovia (Liberia) el 22 de agosto de 2014. Durante los tres meses que he estado en el terreno, he sido testigo de lo peor del virus: arrebatando la vida de muchos, sin importar su edad, dividiendo comunidades, destrozando hogares, disolviendo sueños y colapsando un todavía frágil sistema sanitario. Durante este tiempo, para conocer de primera mano los cuidados que se dispensa a las personas afectadas, un periodista y yo nos introdujimos durante tres semanas en un centro de tratamiento contra el ébola en la Liberia rural», explica Daniel Berehulak.

Ébola, de Daniel Berehulak inaugura PhotOn Festival

4.- Freetown, SIERRA LEONA – 21 de noviembre 2014: Isatu Sesay, de 16 años, con síntomas de ébola se revuelve en el suelo delirando y con mucho dolor mientras se acuesta en un colchón de espuma 3 horas antes de su muerte.

Las fotografías incluyen retratos en blanco y negro de los trabajadores sanitarios que arriesgaron sus vidas para salvar las de los demás e imágenes en color que explican de una forma exhaustiva las dificultades cotidianas en medio de una epidemia que se ha cobrado la vida de más de 10.000 personas y sigue activa. Con imágenes del entorno urbano y también rural, Berehulak describe de forma gráfica una dura panorámica de la epidemia.

Ébola, de Daniel Berehulak inaugura PhotOn Festival

2.- Suakoko, LIBERIA – 12 de octubre 2014: Daniel Korha, de 36 años, trabaja en la lavandería de los servicios médicos. «Me siento feliz de entregar mi trabajo a mi propia gente», dice.

El relato de Berehulak produce escalofríos: «Los equipos sanitarios de enterramiento no paraban de cruzar la capital de Liberia, el primer entorno urbano afectado por el virus. Estos equipos se desplazaban con los uniformes de seguridad, escoltados por vehículos policiales y seguidos por camiones con sudarios especiales preparados para ser llenados con cuerpos llevados al crematorio al final de cada día. Estos equipos recogían a personas muertas en la calle, mientras que las ambulancias se apresuraban en recoger a las personas infectadas en sus casas», precisa el fotoperiodista.

«Como la epidemia continúa, las tradiciones religiosas y tribales se han ajustado, pero la mayoría todavía tienen que cambiar para conseguir erradicar el ébola del África occidental y para contener la expansión. La lucha continúa».

En su trabajo, Daniel Berehulak cuenta de forma detallada historias particulares tomadas en el terreno con una visión cercana e informativa, mostrando secuencias completas de imágenes que acercan al espectador a la historia en primera persona. El fotoperiodista realiza un trabajo minucioso, dando importancia a las personas anotando los detalles de cada entrevistado, su edad, cuál es la historia de su familia e incluso cómo terminan las historias los días siguientes a las instantáneas que muestra. Además, durante el tiempo que permaneció en el centro de tratamiento contra el ébola, Berehulak entrevistó al personal sanitario y realizó retratos en blanco y negro utilizando una sábana como improvisado estudio en un lugar donde los recursos son limitados. En la exposición se muestran 13 de estos retratos.

Ébola, de Daniel Berehulak inaugura PhotOn Festival

3.- Monrovia, LIBERIA – 28 de agosto 2014: Un equipo de enterramiento de la Cruz Roja recupera el cuerpo de Edwina Doryen, de 24 años, que dio positivo por ébola y murió en la sala de aislamiento improvisada, una escuela cerrada.

Trabajar en primera línea de una epidemia que ha afectado a más de 24.000 personas, obligó a Berehulak a adaptarse a exhaustivos protocolos de seguridad para evitar que su propia vida estuviera en riesgo.

«Antes de llegar a Liberia compré un equipo de protección que incluía 300 pares de guantes, 35 trajes PPE completos, botas de goma, cubrebotas, gafas de seguridad, máscaras quirúrgicas antivirus, precinto para aislar cualquier ranura entre la ropa y para pegar los tres pares de guantes que tenía que llevar», explica el fotoperiodista.

Ébola, de Daniel Berehulak inaugura PhotOn Festival

5.- Monrovia, LIBERIA – 18 de septiembre 2014: Miembros de un equipo de enterramiento de la Cruz Roja retiran el cuerpo de Lorpu David, de 30 años. «Vinimos aquí a por el marido la semana pasada, hemos vuelto hoy a por la mujer y tal vez la próxima semana estemos de vuelta a por los niños», afirma uno de los trabajadores.

El trabajo de Berehulak ha sido recientemente merecedor de importantes premios como el POYi 2015 (Photographer of the Year, EEUU); el premio Photo of the Year 2014 con su trabajo Ebola outbreak in Liberia en el Istanbul Photo Award (Turquía); el George Polk Award for Health Reporting 2014 (EEUU) y el máximo galardón en el FIPCOM 2015, Fujairah International Photojournalism International Competition (Emiratos Árabes).

PhotOn Festival
Con esta exposición, PhotOn Festival celebra su quinto aniversario y mantiene firme su apuesta por mostrar el trabajo de fotoperiodistas que trabajan en profundidad temas de la actualidad internacional. La presentación de Ébola da inicio a la edición 2015 que continuará en la semana de actividades PhotOn en el mes de mayo.

www.photonfestival.com